Mérida

Mérida, in de provincie Badajoz, is de hoofdstad van Extremadura, met een oppervlakte van 866 km² en zo'n 60.000 inwoners.

Romeinse tijd
De stad is gesticht in 25 v.Chr. door de Romeinse keizer Augustus en werd de hoofdstad van de Romeinse provincie Hispania Lusitania. De Romeinse naam van de stad was 'Emerita Augusta', waar de huidige naam van afgeleid is. Mérida groeide uit tot een der belangrijkste handelssteden van het Romeinse rijk en vele monumenten uit die tijd zijn bewaard gebleven. Sterker, in Mérida struikelt u bij wijze van spreken over de historische monumenten. De belangrijkste zijn het Teatro Romano, dat staat op de Werelderfgoedlijst; het Amfiteatro Romano dat een capaciteit had van 15.000 toeschouwers en het Circo Romano, goed voor 30.000 toeschouwers  met een lengte van 400 meter en een hoogte van 100 meter. De Romeinse brug over de Guadiana, het aquaduct Los Milagros en de tempel van Diana zijn slechts een paar van de andere belangrijke monumenten.

Middeleeuwen
In de vroege middeleeuwen werd de stad meerdere malen belaagd door de Vandalen totdat de Visigoten in de 6de eeuw het tot hoofdstad van hun rijk maakten. Dit rijk omvatte ongeveer het gehele Iberische schiereiland. In deze tijd verspreidde het Christendom zich sterk in deze omgeving en Mérida werd een bisschopzetel. Mérida beschikt dan ook over een kathedraal. In 713 veroverden de Arabieren grote delen van Spanje waarbij Mérida geheel verwoest werd. Pas in 1230, tijdens de Reconquista, lukte het de Christelijke troepen onder Alfons IX van León om Mérida te heroveren.

Nu
In de 20ste eeuw werd Mérida een industrieel centrum en een knooppunt voor diverse spoorlijnen. De belangstelling voor de belangrijke archeologische monumenten groeide en in 1993 werden de monumenten op de Werelderfgoedlijst van UNESCO geplaatst. Na de democratisering in de jaren '70 werd Mérida de hoofdstad en administratief centrum van Extremadura.
De monumenten houden de geschiedenis van vele eeuwen van de stad levend. In harmonie met die geschiedenis is Mérida vandaag de dag een moderne stad, hetgeen zich weerspiegelt in moderne en functionele nieuwe gebouwen.