Cáceres

Cáceres is de hoofdstad van de gelijknamige provincie met een oppervlakte van 1.750 km². Cáceres heeft circa 91.000 inwoners. Het mooiste gedeelte van de stad bevindt zich in het oude stadscentrum. Dit deel werd in 1986 door de Unesco op de Werelderfgoedlijst geplaatst.

Cáceres is sinds de oudheid het middelpunt geweest van vele rassen en culturen. De oudste rotstekeningen die zijn gevonden zijn meer dan 30.000 jaar oud en bevinden zich in de grotten van Maltravieso. De eerste nederzetting was Romeins genaamd Norbensis Caesarina gesticht door Lucio Cornelio Balbo en dateert uit 25 voor Chr. Wat rest van deze nederzetting is een stadspoort genaamd “Arco del Cristo” of “Puerta del Rio”.

Vanaf de 7de eeuw vinden er gevechten plaats tussen de Moren en Christenen en in 1169 herovert Fernando II Cáceres uit handen van de Moren. In 1170 wordt er een ridderorde opgericht (Los Fratres de Cáceres) met als doel de stad te verdedigen. Nadat Alfonso IX van Léon, Cáceres in 1227 had veroverd, kwam de stad als handelscentrum tot bloei en gingen koop- en later edellieden zich er vestigen. Ze staken elkaar de loef af met landhuizen en paleizen met wachttorens, waarvan de meeste in 1476 op last van het koningspaar Isabella en Ferdinand werden afgebroken om de voortdurende strijd om de macht een halt toe te roepen. De huidige, rustige renaissancestad dateert uit de 15de en 16de eeuw. Na die tijd trad het economische verval in.

Cáceres bleef de oorlogen van de 19de en 20ste eeuw bespaard. Op het grote plein (Plaza Mayor) in het oude centrum kun je de trappen naar boven nemen. Als u onder de poort doorgaat, komt u  in het oude ommuurde gedeelte, (overblijfsel van een Romeinse stad) met zijn statige panden en romantische straatjes. Het eerste plein in deze oude Romeinse stad is het Plaza de Santa María. Hier staat ook de uit de 13de eeuw daterende kathedraal. Volgens historici werd ze gebouwd tussen 1169 en 1173 toen de stad enige tijd onder Christelijk bestuur stond.

Naast de kathedraal staat het Palacio Carvajal. Hier is tegenwoordig een informatiepunt gevestigd. Het gebouw heeft een ronde toren en dateert uit de 12de eeuw. Verderop liggen nog een aantal kerkjes waaronder de Iglesia de San Francisco Javier. Ook staat hier het Casa de los Becerra.